Le Grenoblois Scintil Photonics, un développeur de circuits photoniques intégrés sur silicium intégrant des lasers, annonce avoir levé 4 millions d’euros dans le cadre d’un premier tour de financement.

Les fonds serviront à développer des prototypes (circuits photoniques émetteurs-récepteurs à 800 Gbits/s) dans des fonderies commerciales de semiconducteurs afin d’échantillonner des clients stratégiques sur le marché des datacenters. Ils permettront également de renforcer l’équipe et les partenariats de développement, notamment avec le CEA-Leti en France et l’Université de Toronto au Canada.

Supernova Invest, Innovacom, via son Fonds Technocom3 et Bpifrance, via son Fonds Ambition Numérique, sont les principaux investisseurs du tour de table. Ils ont été rejoints par le Crédit Agricole Alpes Développement et le Fonds de dotation Foreis.

Ce premier financement réussi démontre l’intérêt et la confiance des investisseurs envers la technologie et l’entreprise. Avant sa création il y a moins d’un an, en novembre 2018 par sa présidente Sylvie Menezo, auparavant au CEA-Leti, et par son chairman Pascal Langlois, ancien président du directoire de Tronics Microsystems, le projet incubé au CEA-Leti avait reçu un premier financement d’amorçage en tant que lauréat du concours i-Lab 2018. Ce concours d’innovation est organisé par le Ministère de l’Enseignement supérieur, de la Recherche et de l’Innovation, en partenariat avec Bpifrance.

« Nous sommes très heureux de pouvoir compter sur le soutien d’investisseurs français de premier plan pour poursuivre le développement industriel de nos circuits photoniques intégrés sur silicium. L’atout technologique majeur de Scintil est sa capacité d’intégrer des lasers multi longueurs d’onde sur des circuits photoniques en silicium, ce qui permet de multiplier les débits des transmissions optiques. Les procédés qui sont mis en œuvre pour la fabrication des circuits sont standards. Les circuits peuvent être fabriqués dans les fonderies commerciales de la microélectronique silicium, ce qui permet d’accélérer considérablement notre ‘time to market’. Les communications optiques sont les premières applications visées, mais la technologie est aussi prometteuse pour les applications de calcul haute performance et les applications capteurs, comme le Lidar. Avec ce premier tour de financement, Scintil va faire fabriquer ses circuits démonstrateurs et prototypes dans des fonderies commerciales, et vise l’appui d’acteurs forts du domaine », déclare Sylvie Menezo, présidente de Scintil Photonics.

S’appuyant sur plus de 15 ans de recherche menée au CEA-Leti sur les lasers hétérogènes à semi-conducteurs III-V sur silicium, la photonique sur silicium et le packaging 3D, la technologie de Scintil permet, grâce à une intégration optimale de lasers sur silicium, d’améliorer les performances et de réduire les coûts d’implémentation en évitant plusieurs étapes d’assemblage. En plus de développer des solutions pour les transmissions de données à très grande vitesse, Scintil Photonics cible également la détection 3D, telle que le Lidar utilisé dans les véhicules autonomes.

Aujourd’hui, l’amélioration de l’efficacité des data centers est l’un des principaux défis de l’industrie pour éviter une augmentation de leur consommation électrique malgré une croissance programmée du trafic de données.

Scintil Photonics est une société fabless qui développe des circuits photoniques complètement intégrés. Les solutions de Scintil Photonics combinent le meilleur du silicium (Si) et du phosphure d’indium (InP) en utilisant des techniques de collage moléculaire pour intégrer des sources Lasers sur des circuits photoniques silicium produits en volume par des fonderies commerciales et suivant des procédés de fabrication standard. La technologie de Scintil s’appuie sur plus de 15 ans de recherche menée au CEA-Leti sur les lasers, la photonique sur silicium et le packaging 3D. Sa solution technologique unique permet une intégration optimale de tous les composants optiques, passifs et actifs, tout en réduisant considérablement les coûts de production. Outre les communications optiques, la technologie Scintil offre des avantages dans les applications de détection 3D de type Lidar. Basée à Grenoble, Scintil développe des circuits intégrés photoniques hétérogènes et prépare leur industrialisation pour une production en série.