À partir de 2022, de nouvelles technologies de sécurité visant à protéger les passagers, les piétons et les cyclistes deviendront obligatoires sur les véhicules européens. Avertissement en cas de somnolence, adaptation intelligente de la vitesse, sécurité en marche arrière assurée par caméra ou capteurs, enregistreur de données en cas d’accident, assistance au maintien de la trajectoire, système avancé de freinage d’urgence, suppression des angles morts sont ainsi à l’agenda de Bruxelles.

Les institutions de l’Union européenne sont ainsi parvenues à un accord politique provisoire concernant la révision du règlement sur la sécurité générale des véhicules à moteur, qui devra encore être formellement approuvé par le Parlement européen et le Conseil.

Les nouvelles technologies actuellement sur le marché peuvent contribuer à réduire le nombre des décès et des blessures résultant d’accidents de la route, dont 90% sont imputables à des erreurs humaines. En mai 2018, la Commission a proposé de rendre obligatoires certaines mesures assurant la sécurité des véhicules, parmi lesquelles les systèmes réduisant les angles morts dangereux sur les camions et les autobus et la technologie avertissant les conducteurs en cas de somnolence ou de distraction. Les dispositifs de sécurité avancés permettront de réduire le nombre d’accidents, prépareront l’avènement d’une mobilité de plus en plus connectée et automatisée et accroîtront l’avantage au niveau mondial de l’industrie automobile européenne sur le plan de l’innovation et de la concurrence.

Les nouveaux dispositifs de sécurité obligatoires comprennent notamment :

  1. pour les voitures, les camionnettes, les camions et les autobus : avertissement en cas de somnolence ou de distraction du conducteur (par exemple, en cas d’utilisation du smartphone pendant la conduite), adaptation intelligente de la vitesse, sécurité en marche arrière assurée par caméra ou capteurs, et enregistreur de données en cas d’accident («boîte noire»);
  2. pour les voitures et les camionnettes : assistance au maintien de la trajectoire, système avancé de freinage d’urgence et ceintures de sécurité améliorées dans le cadre d’essais de collision;
  3. pour les camions et les autobus : exigences spécifiques visant à améliorer la vision directe des conducteurs d’autobus et de camions et à supprimer les angles morts; véhicules équipés de dispositifs frontaux et latéraux pour détecter les usagers vulnérables de la route et avertir les conducteurs de leur présence, en particulier lors des changements de direction.

La Commission s’attend à ce que les mesures proposées contribuent à sauver plus de 25 000 vies et permettent d’éviter au moins 140 000 blessures graves d’ici à 2038, contribuant ainsi à l’objectif à long terme de l’UE d’amener le nombre de morts et de blessés graves sur les routes à un niveau proche de zéro d’ici à 2050 («Vision zéro»).

Outre qu’ils protégeront les usagers des routes européennes, les nouveaux dispositifs de sécurité avancés aideront les conducteurs à se familiariser progressivement avec le concept nouveau d’aide à la conduite. L’automatisation croissante recèle un potentiel considérable pour pallier les erreurs humaines et proposer de nouvelles solutions de mobilité pour les personnes âgées ou souffrant d’une incapacité physique. Toutes ces mesures devraient accroître la confiance du public et l’acceptation des voitures automatisées, ce qui favorisera le passage à la conduite autonome.

L’accord politique auquel ont abouti les négociations entre le Parlement européen, le Conseil et la Commission dans le cadre du «trilogue» doit maintenant être formellement approuvé par le Parlement européen et le Conseil. Les nouveaux dispositifs de sécurité deviendront obligatoires à partir de 2022, à l’exception du système de vision directe pour les camions et les autobus et de la zone étendue de protection contre les chocs de la tête sur les voitures et les camionnettes – cet ajournement étant dû aux changements qu’il sera nécessaire d’introduire dans la conception des structures.

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