Galileo, le système européen de radionavigation par satellite, atteint le milliard d’utilisateurs de smartphones dans le monde. Cette étape coïncide avec le 15e anniversaire de l’Agence du GNSS européen (GSA), partenaire clé de la Commission pour l’exploitation de Galileo.

Aujourd’hui, 95% des entreprises produisant des puces pour smartphone pour la radionavigation par satellite fabriquent des puces compatibles avec Galileo. Ce seuil du « milliard d’utilisateurs » est calculé sur la base des ventes de smartphones utilisant Galileo à l’échelle mondiale. En réalité, le nombre d’utilisateurs de Galileo est déjà plus important. En Europe, tous les nouveaux modèles de voitures ayant l’autorisation de mise sur le marché sont équipés du système eCall, qui utilise Galileo pour communiquer la localisation du véhicule aux services d’urgence. Depuis cette année, Galileo est intégré dans les tachygraphes numériques des camions, qui permettent l’enregistrement de la vitesse et de la distance, afin de garantir le respect des règles relatives au temps de conduite et d’améliorer ainsi la sécurité sur les routes.

« Galileo fournit à présent des services perfectionnés de synchronisation et de navigation à un milliard d’utilisateurs de smartphones dans le monde. Et cela grâce à des efforts véritablement européens pour mettre en place le système de radionavigation le plus précis au monde, avec le soutien et l’engagement de la GSA », se félicite Elżbieta Bieńkowska, commissaire chargée du marché intérieur, de l’industrie, de l’entrepreneuriat et des PME.

Depuis décembre 2016, Galileo propose des «services initiaux» qui facilitent déjà la vie quotidienne des citoyens et des entreprises grâce à des signaux de positionnement, de radionavigation et de synchronisation extrêmement précis.

Galileo propose également un service de recherche et de sauvetage (SAR), qui réduit à moins de dix minutes le temps nécessaire pour détecter une personne équipée d’une balise de détresse en mer, en montagne ou dans le désert. Avec Galileo, la précision de la géolocalisation s’est améliorée, passant de dix kilomètres à moins de deux kilomètres. À l’avenir, le système confirmera également à la personne en détresse que les secours sont en route.

Enfin, Galileo soutient les autorités publiques avec son service public réglementé, pour une utilisation répondant à des objectifs de sécurité. Il offre un service robuste et entièrement crypté qui permet aux pouvoirs publics de garantir la continuité des services en cas de situations nationales d’urgence ou de crise, telles que des attaques terroristes.

L’industrie spatiale européenne, la deuxième plus importante au monde, est forte et compétitive. Afin de contribuer à maintenir et à conforter davantage la première place de l’UE dans ce domaine, la Commission a proposé un programme spatial de 16 milliards d’euros pour le prochain budget à long terme de l’UE, qui couvre la période 2021-2027.