IC Insights prévoit que le marché mondial des systèmes électroniques augmentera de 4% cette année, pour atteindre 1680 milliards de dollars. En revanche, le marché mondial des semiconducteurs (circuits intégrés, optoélectronique, capteurs et discrets) devrait chuter de 12% cette année pour atteindre 443,8 milliards de dollars, après avoir dépassé le niveau de 500 milliards de dollars pour la première fois l’an dernier.

Si les prévisions pour 2019 se concrétisent, le contenu moyen en semiconducteurs dans un système électronique tombera à 26,4% après le record de 31,1% l’an dernier. Toutefois, à partir de 2020, le pourcentage de contenu en semiconducteurs devrait reprendre son ascension et atteindre un nouveau sommet de 31,8% en 2023.

Alors que la tendance à l’augmentation du contenu en semiconducteurs est évidente au cours des 30 dernières années, le bond en avant du contenu moyen en semiconducteurs dans les systèmes électroniques en 2017 et 2018 a été principalement dû à la forte augmentation du prix de vente moyen des mémoires Drams et flash NAND et à la croissance moyenne des ventes de systèmes électroniques l’année dernière. Mais si le prix moyen de vente des mémoires a flambé de 56% en 2017 et de 29% en 2018, il devrait plonger de 33% en 2019 et faire ainsi baisser le pourcentage de contenu de semiconducteurs.

Historiquement, le moteur de la croissance plus élevée du secteur des semiconducteurs par rapport au marché des systèmes électroniques s’explique par l’accroissement du contenu semiconducteurs dans les systèmes électroniques. Alors que les livraisons mondiales en nombre de pièces de téléphones mobiles, d’automobiles et d’ordinateurs ont montré des signes de ralentissement de leur croissance au cours des 10 dernières années, la disparité entre le taux de croissance annuel moyen de 3% enregistré sur le marché des systèmes électroniques et celui de 7% affiché par le marché des semiconducteurs sur la période 2008-2018 est directement lié à la valeur accrue des semiconducteurs dans les systèmes électroniques, analyse IC Insights.

La tendance à la hausse de la valeur des semiconducteurs dans les systèmes électroniques a cependant une limite. En extrapolant indéfiniment une augmentation annuelle du pourcentage de semiconducteurs, le contenu semiconducteur d’un système électronique atteindrait théoriquement, à un moment donné, 100%. Ce qui est impossible. Mais quel que soit ce plafond ultime, une fois atteint, la croissance annuelle moyenne du secteur des semiconducteurs épousera alors celle du marché des systèmes électroniques (environ 4 à 5% par an), souligne IC Insights. On y pas encore, loin s’en faut.