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Iridium-140119

Lancement réussi pour les derniers satellites Iridium NEXT

La dernière grappe de satellites Iridium NEXT construits par Thales Alenia Space, société conjointe entre Thales (67%) et Leonardo (33%), a été lancée. Grâce au succès de ce 8ème lancement, la flotte des satellites Iridium NEXT est aujourd’hui entièrement déployée en orbite basse. La constellation fonctionnera donc avec 66 satellites à quelque 780 kilomètres de la Terre, répartis en 6 plans orbitaux de 11 satellites chacun, complétée par 9 satellites de rechange en orbite de parking et par 6 satellites additionnels au sol.

L’enjeu majeur pour Thales Alenia Space, maitre d’œuvre du programme Iridium NEXT, a été d’être capable de mettre en service un système complet et complexe de bout en bout, clé en main, tout en assurant la compatibilité entre l’ancienne et la nouvelle génération des satellites Block One d’Iridium. C’est la première fois qu’un opérateur et un industriel travaillent main dans la main pour remplacer satellite par satellite une constellation complète de 66 satellites par une autre sans interruption de service pour l’utilisateur, assure le fournisseur.

La constellation Iridium NEXToffre une couverture terrestre globale et une indépendance par rapport à tout segment sol puisque chaque satellite est relié aux 4 autres satellites les plus proches, devant / derrière / à droite et à gauche. Quelle que soit la position de l’utilisateur sur la Terre, il aura donc toujours au moins 1 satellite en visibilité au-dessus de lui, lui permettant d’établir une communication. Cet accès direct au satellite, que cela soit à l’émission ou à la réception d’une communication, permet de fournir des communications à tout moment même en cas de catastrophes naturelles, de conflits, ou encore dans des environnements isolés et de délivrer des télécommunications sécurisées avec une protection contre les risques d’intrusion et de piratage.

« Thales Alenia Space est fier du succès de ce dernier lancement. C’est une constellation de 81 satellites que nous venons de livrer – un véritable défi que les équipes de Thales Alenia Space ont su relever avec brio -.  La réussite de ce programme conforte la position de leader mondial de Thales Alenia Space en matière de constellations, et renforce une nouvelle fois son expertise unique au titre de maître d’œuvre de systèmes complexes de télécommunications de bout en bout et clé en main », se félicite Denis Allard, vice-président Projets Constellations chez Thales Alenia Space.

Thales Alenia Space a réalisé un chiffre d’affaires de 2.6 milliards d’euros en 2017 et emploie 7980 personnes dans 9 pays.

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