L’opérateur de satellite Eutelsat Communications annonce la commande d’un nano-satellite auprès du fabricant Tyvak International, filiale de Terran Orbital. Eutelsat LEO for Objects (ELO), dont le lancement est prévu début 2019, servira à évaluer les performances d’un satellite en orbite basse (LEO pour Low Earth Orbit) pour l’échange de données à bas débit des objets. L’opérateur s’appuiera notamment sur la technologie de Sigfox, qui possède un réseau terrestre mondial bas débit unique dédié à l’IoT.

L’orbite basse est particulièrement bien adaptée à la connectivité bas débit des objets, souligne Eutelsat,  car elle permet d’offrir un lien satellite disponible en tout point du globe, et donc complémentaire des réseaux IoT terrestres, sans impact ni sur le coût ni sur la consommation énergétique des objets. ELO pourra ainsi rapatrier des informations concernant des objets situés dans les zones non desservies par les réseaux terrestres, ainsi qu’offrir une redondance sur la couverture terrestre existante.

Sigfox interviendra comme partenaire à deux niveaux : l’analyse du spectre utilisé par le satellite dans les bandes de fréquence ISM (Industrie, Science et Médical) et le traitement des données relatives aux objets. ELO permettra également de tester la connectivité dans d’autres bandes de fréquence. Les synergies créées par ce partenariat avec Sigfox, ainsi que par d’autres alliances stratégiques dans les télécoms, devraient ouvrir de nouvelles perspectives pour Eutelsat sur ce marché en plein essor, escompte l’opérateur.

« Avec l’essor de l’Internet des objets, de nouveaux services se développent dans des secteurs aussi variés que les villes et réseaux intelligents, l’industrie minière, l’agriculture, ou encore la logistique. Nous sommes ravis d’explorer de nouveaux territoires à travers le développement de ce nano-satellite qui témoigne, une nouvelle fois, de la complémentarité inhérente entre réseaux terrestres et technologie satellitaire. En testant l’adéquation entre l’orbite LEO et la connectivité des objets, et en s’appuyant sur des partenaires reconnus du domaine, Eutelsat se donne les moyens d’apporter une réponse innovante et adaptée à de futurs clients », commente Jean-Hubert Lenotte, directeur de stratégie d‘Eutelsat.

Placé sur une orbite héliosynchrone entre 500 et 600 km d’altitude, le satellite collectera les données émises par des objets répartis sur Terre possédant les mêmes antennes omnidirectionnelles que celles utilisées sur les réseaux IoT terrestres, pour les relayer quotidiennement vers une station au sol située à Svalbard, un archipel de la Norvège situé dans l’océan Arctique.

Créé en 1977 et basée à Paris, Eutelsat Communications est l’un des plus grands opérateurs de satellites pour les secteurs vidéo, données, services aux gouvernements et connectivité fixe et mobile. Eutelsat diffuse notamment plus de 6800 chaînes de télévision, touchant une audience d’un milliard de téléspectateurs équipés pour la réception satellite ou connectés aux réseaux terrestres.

Aujourd’hui, le réseau Sigfox est disponible dans 45 pays et régions, et le sera dans 60 pays d’ici 2018, couvrant ainsi 658 millions de personnes.