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La France va développer une filière industrielle de nanosatellites

Soucieux de structurer l’écosystème national en matière de développement de nanosatellites, -des satellites de moins de 50 kilos-, et dans le sillage du Club Nano créé l’année passée qui a pour objectif de fédérer les acteurs industriels et académiques du secteur, le CNES a pris l’initiative de lancer le développement d’un démonstrateur, dénommé ANGELS (Argos Neo on a Generic Economical and Light Satellite), dont le lancement est prévu en 2019.

A l’issue d’un appel d’offres basé sur un co-investissement entre secteur public et secteur privé et en mettant à disposition les résultats de ses études de R&T, le CNES a sélectionné l’ETI Nexeya pour développer ce projet. Cette entreprise de 1000 salariés est déjà présente dans le domaine des systèmes spatiaux en concevant, intégrant et effectuant la recette d’éléments de satellites ainsi que des moyens sol.

Pour ce projet, Nexeya s’est entouré de sous-traitants, co-investisseurs également pour certains, dont CS, Erems, Mecano-ID, SAFT, Spacebell et Steel. Le CNES apporte son expertise au consortium industriel avec une équipe d’ingénieurs possédant une solide expérience du spatial, intégrés en plateau projet chez Nexeya.

Au niveau mondial, l’activité nanosatellite est en plein essor du fait de la miniaturisation galopante des équipements et de la baisse des coûts liée à plusieurs facteurs : des offres de lancements abordables car proportionnelles à la masse, la standardisation de ces plateformes et l’utilisation de composants électroniques commerciaux. Selon le cabinet Euroconsult, ce marché devrait représenter une valeur de 800 M$ dans les prochaines années.

Le CNES aspire à fédérer les énergies pour créer une offre industrielle compétitive de nanosatellites en France. Fort de ses recherches en matière de miniaturisation des composants, le CNES peut réaliser avec les nanosatellites, des missions offrant de multiples intérêts scientifiques, sociétaux et commerciaux. Les premières applications seront dans le domaine de la collecte de données.

Nexeya a en charge le développement de la plateforme et l’assemblage final du nanosatellite démonstrateur, le CNES étant responsable de la charge utile, en l’occurrence un instrument Argos dont le développement est assuré par Thales Alenia Space et Syrlinks. Le CNES sera aussi en charge du lancement, des opérations et de l’exploitation du satellite.

A l’occasion de cette annonce, Jean-Yves Le Gall, Président du CNES, a déclaré : « le développement d’ANGELS, dans un nouveau mode de gouvernance, va faire fructifier le vivier des entrepreneurs et des start-up en pointe sur le sujet des nanosatellites en France, un marché d’avenir pour inventer l’espace de demain ».

« Nous sommes extrêmement satisfaits de cet accord innovant avec le CNES. Il va nous permettre non seulement de mettre en œuvre ce premier démonstrateur opérationnel, mais aussi de lancer la filière française des nano-satellites », se félicite Philippe Gautier, Président de Nexeya.

Thales Alenia Space, société conjointe entre Thales (67%) et Leonardo (33%), fournira l’instrument Argos Neo qui sera embarqué à bord du démonstrateur de nano satellite ANGELS.

Cet instrument de collecte de données miniaturisé sera développé sous responsabilité de Thales Alenia Space avec Syrlinks, fabricant d’équipements de radiocommunication et de systèmes de géolocalisation, comme sous-traitant majeur. Argos Neo aura pour objectif de démontrer  la capacité opérationnelle d’un instrument miniaturisé de cette complexité et de ce niveau de performance sur une plateforme Nanosat. Les instruments Argos sont une référence mondiale au service de la compréhension du changement climatique, de l’amélioration des prévisions météorologiques et océaniques, de la protection de la faune, de la surveillance des ressources en eau, de la gestion et de la protection des éco systèmes marins, du suivi des aventuriers et des courses de bateaux.

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